Ce a fost înainte de dinozauri? Detalii explicate!

Reprezentare a unor diferite tipuri de dinozauri.

Oameni de toate vârstele au fost fascinați de dinozauri. Creaturile enorme și înfricoșătoare captează imaginația și probabil au bântuit unele coșmaruri. Dar te-ai gândit vreodată la ce a fost înaintea dinozaurilor? Când soarele a răsărit în acei ani demult trecuți, au existat și alte animale care cutreierau pământul? Dacă da, care era aspectul lor, ce fel de animale erau și ce s-a întâmplat cu ele?

În perioada de dinaintea dinozaurilor, existau organisme precum bacteriile, algele și ameba. Au fost pești, rechini, crabi potcoave, homari, ornitorinci cu cioc de rață și echidna care s-au dezvoltat înainte de dinozauri. Terpsidele (o formă de mamifere) au dominat o parte a perioadei înainte de dinozauri.

În acest articol, vom explora epoca de dinaintea dinozaurilor. Ne vom uita la ce se întâmpla pe pământ și la ce creaturi trăiau și cutreierau planeta noastră înainte de apariția dinozaurilor…

Istoria Pământului

Pentru a înțelege ce a fost înaintea dinozaurilor, trebuie să înțelegem istoria pământului. Istoria pământului poate fi împărțită în diferite perioade și au existat diferite forme de viață pe pământ în acele perioade. Unii oameni se întreabă cum pot oamenii de știință să stabilească vârsta unui obiect sau să cunoască vârsta fosilelor, deoarece nu există o istorie scrisă care să indice cum era pământul în aceste vremuri.

O tehnică numită datare cu radiocarbon este folosită de oamenii de știință pentru a determina vârsta obiectelor. Poate fi folosită pe lemn, țesături, hârtie, cărbune, fosile și scoici. Datarea cu radiocarbon măsoară cantitatea de izotopi de carbon 14 și azot-14 din materiale. Carbonul radioactiv-14 se descompune pentru a forma azot-14.

Determinarea raportului dintre numărul de izotopi de carbon-14 și izotopi de azot-14 oferă o estimare a vârstei materialului. Potasiu-40 se descompune pentru a forma argon-40, pe care oamenii de știință îl pot folosi și în calculele vârstei unui obiect.

Multe dintre teoriile referitoare la istoria timpurie a pământului sunt presupuneri. Ele nu pot explica totul în detaliu exact, dar există suficiente dovezi pentru a permite speculații.

Perioadele de timp ale Pământului

Perioadelor de timp ale pământului le sunt date nume. Ele sunt măsurate în milioane de ani, cu o unitate de timp numită mega anni. Să aruncăm o privire mai profundă la ceea ce au fost, astfel încât să putem avea o imagine bună a istoriei Pământului…

Reprezentare a formarii Pamantului.

Hadeanul

Eonul Hadean este cunoscut și ca Super Eonul Precambrian sau Era Criptică. În acest timp, oamenii de știință postulează că protoplaneta Pământ s-a ciocnit cu o altă protoplanetă pe care oamenii de știință au numit-o Theia. Praful și pietrele rezultate au fost aruncate pe orbita pământului și au format inele în jurul pământului similare cu inelele lui Saturn.

După câteva milioane de ani (nimeni nu știe exact cât timp), praful și rocile s-au unit pentru a forma Luna, care orbitează în jurul Pământului. În acest timp, lumea a fost acoperită cu un ocean de magmă. Era încă mult praf și gaz în atmosferă din cauza coliziunii interplanetare. S-a dezvoltat un vânt solar, care a îndepărtat praful și resturile de gaz de pe pământ și de pe lună.

Era Eoarchiană

Epoca Eoarchiană este marcată de dezvoltarea plăcilor tectonice în scoarța terestră. Munții și rocile metamorfice s-au format în această perioadă.

Epoca Paleo Arhaică

Munții și mineralele au continuat să se formeze în timpul erei paleo arhiene. În această etapă se crede că singura viață de pe pământ erau bacteriile. În acest timp pământul era încă bombardat de asteroizi. Conținutul de oxigen al atmosferei a început să crească încet, iar bacteriile care nu puteau face față nivelurilor ridicate de oxigen au început să moară.

În timpul erei paleo arhiene, luna era încă foarte aproape de pământ și a provocat maree uriașe de trei sute de metri înălțime. Vânturi cu forță de uragan au explodat în întreaga lume și au început procesele evolutive.

Epoca Neoarheană

În timpul erei neoarchiene, formațiunile geologice au continuat să se formeze pe pământ – primul super-vulcan cunoscut s-a dezvoltat în jurul actualelor Ontario și Quebec. Recifele au fost create în oceane, iar oxigenul a crescut substanțial în atmosfera pământului.

Era Paleoproterozoică

Era paleoproterozoică este împărțită în patru perioade diferite, dar nu vom aprofunda pentru a fi ușor de înțeles. În primii ani ai erei Paleoproterozoice, a avut loc Marele Eveniment al Oxigenării, iar atmosfera pământului a devenit în principal oxigen.

Bacteriile anoxice (nu pot trăi în prezența oxigenului) au dispărut, iar oamenii de știință consideră că acesta a fost primul eveniment de extincție de pe pământ. Această eră a văzut o mulțime de deplasări ale plăcilor tectonice și dezvoltarea structurilor geologice în scoarța terestră.

Era Mezoproterozoică

Era mezoproterozoică a fost caracterizată prin depunerea de metale precum argintul, cuprul și zincul. Eucariotele (forme de viață cu o singură celulă sau mai multe, care conțin ADN închis într-un nucleu) și algele albastre-verzi s-au dezvoltat în această epocă. Meioza și reproducerea sexuală au avut loc pentru prima dată la eucariote.

Era Neoproterozoică

Protozoare precum paramecium, amoeba și melanocyrillium au evoluat în acest timp. Primele celule animale s-au diferențiat de plante, iar celulele animale au început să se hrănească cu plante – aceasta a fost dezvoltarea primelor ierbivore. În această epocă, pământul a înghețat de cel puțin trei ori, iar acest lucru a împiedicat dezvoltarea evolutivă. Se crede că ciupercile, viermii și animalele mici simetrice bilateral s-au dezvoltat în această perioadă.

Era Paleozoică

Forme complexe de viață au început să se dezvolte în timpul erei paleozoice. Acestea includ pești, artropode, moluște și echinoderme. În această perioadă, plantele și animalele au început să trăiască pe pământ pentru prima dată și astfel au fost văzute primele animale care respiră aer. Rechinii, crabii potcoave și stelele de mare au evoluat în oceane în această perioadă.

Această epocă este împărțită în mai multe perioade, dar primele două nu vor fi comentate aici. A treia perioadă este perioada Siluriană. În această perioadă, peștii cu aripioare au apărut în ocean, iar scorpionii s-au dezvoltat pe uscat. Au evoluat peștii cu dinți și nautiloizi. Nautiloidele sunt moluște marine precum caracatița, calmarii și melcii.

Perioada Devoniană

La începutul perioadei devoniene, insectele au început să se dezvolte. Un pește fără fălci cu armură osoasă cunoscut sub numele de Cephalaspis a apărut în sistemele de apă dulce. Crabii și ferigile au devenit obișnuite, iar rechinii mari și șobolanii au evoluat.

Perioada Carboniferă

Clima din această perioadă a fost considerată a fi tropicală, cu diviziuni minore între anotimpuri. Meganeura (libelule uriașe) cu anvergura aripilor de 63 până la 70 cm au apărut pe cer în timpul perioadei Carbonifere.

În acest timp, amfibienii au început să se diversifice, iar reptilele au evoluat într-un plan corporal mai modern de tip șopârlă, cu o coloană vertebrală ce le permitea să trăiască și să se deplaseze pe uscat. Pentru prima dată, reptilele au început să depună ouă amniotice pe uscat. Viața animală s-a împărțit în trei grupuri:

Sinapside: care au avut o gaură în craniu și au evoluat în mamifere și reptile asemănătoare mamiferelor. Aceste animale sunt acum denumite mamifere stem sau protomamifere. Sinapsidele erau vertebrate care trăiau pe uscat. Sinapsidele nu au evoluat în reptile, ci mai degrabă toate s-au dezvoltat în mamifere.

Anapside: care nu aveau găuri în cranii și s-au stins. Unii oameni de știință susțin că țestoasele sunt reprezentanți ai anapsidelor, dar acest punct este controversat în lumea științifică.

Diapside: au avut două găuri în cranii și au evoluat pentru a forma reptile primitive, care au experimentat apoi o evoluție ulterioară și au fost împărțite în două subgrupe: păsări și dinozauri.

În această perioadă s-a format pentru prima dată cărbunele.

Perioada Permian

În timpul perioadei Permian, cu aproximativ 360 de milioane de ani în urmă, toate continentele au existat ca o singură masă de uscat cunoscută sub numele de Pangea. Plantele au început să se diversifice, iar primele cicade au evoluat. Sinapsidele au suferit modificări și au devenit terapside.

Terapsidele au fost clasificate ca amnioți – puii lor erau înveliți în membrane amniotice umplute cu lichid amniotic. Ei încă semănau cu reptilele de astăzi, cu capete mici, patru membre situate sub corp și o gaură pe fiecare parte a craniului în spatele ochilor. Unii aveau ceva blană, dar aceasta nu le acoperea întregul corp.

Una dintre cele mai importante caracteristici ale terapsidelor a fost aspectul. Fălcile complexe cu oase multiple s-au mutat mai înapoi în poziționarea lor pe cap, iar unele dintre oasele din fălci au dat naștere la trei oase care au format urechea medie. Reptilele s-au caracterizat întotdeauna prin faptul că au un singur os în urechi.

Dimetrodonul era o terapsie care avea aproximativ cinci metri lungime și avea pe spate o structură mare asemănătoare cu aripioare marine. Se crede că vela a fost folosită pentru termoreglare, deoarece terapsidele nu aveau încă pe deplin sânge cald. În timpul perioadei Permian, mamiferele au crescut în dominație.

Cei mai mari dintre aceștia au fost gorgonopsienii, creaturi uriașe asemănătoare urșilor, caracterizate prin heterodonție – dinți diferiți specializați pentru diverse funcții. Terapsidele erau fie erbivore, fie carnivore și puteau cântări mai puțin de un kilogram sau mai mult de o tonă. Un tip de terapsidă cunoscut sub numele de Cynodonts (dinți asemănătoare câinelui) a arătat un comportament social. Există dovezi că au vânat în haite.

În oceane s-au dezvoltat pești cu un adevărat schelet osos. Rechinii și peștii cartilaginoși au continuat să înflorească, la fel ca bureții și coralii. Pe uscat s-au dezvoltat insecte cu părți bucale adaptate. Acestea includ părți bucale pentru supt și piercing. S-au dezvoltat și alte insecte, cum ar fi gândacii și cicadele.

Diapsidele s-au dezvoltat și mai mult în Sauropside, care s-au diversificat, dând naștere la dinozauri și păsări. Dinozaurii din această perioadă erau puțini la număr, mici și nesemnificativi.

Clima din timpul perioadei Permian a fost similară cu variațiile observate în climele de astăzi. Interiorul Pangeei a fost uscat și arid, în timp ce regiunile de coastă au avut precipitații mari și vegetație abundentă. Vremea a permis schimbări evolutive rapide, iar animalele au început să ocupe nișe în ecosistem, adaptându-se pentru a funcționa optim în acea nișă. Un exemplu de nișă pot fi mamiferele insectivore care trăiau în copaci.

Reprezentare a formarii Pamantului.

Marele Moar

În urmă cu două sute cincizeci și două de milioane de ani, epoca permiană a fost încheiată de un eveniment cataclismic care a cauzat extincția în masă. Acest eveniment a despărțit epoca paleozoică de epoca mezozoică. Oamenii de știință nu sunt siguri de cauza exactă a acestui dezastru, dar au mai multe teorii:

Există posibilitatea ca Pământul să fi fost lovit de un asteroid gigant, necunoscut.

Există unele dovezi care sugerează că Siberia și China actuale au experimentat erupții vulcanice masive, cu nori extinși de praf și cenușă. Norii vulcanici ar fi provocat o scădere enormă a temperaturii pe Pământ, ducând la zone glaciare vaste, cunoscută sub numele de iarnă nucleară. Plantele ar fi fost incapabile de fotosinteză, ceea ce ar fi epuizat sursele de hrană. Lipsa hranei, împreună cu nivelurile ridicate de dioxid de carbon din ocean, au făcut ca ecosistemele atât de pe uscat, cât și de pe mare să se prăbușească.

Unii oameni de știință postulează că oceanul a eliberat cantități mari de metan care a modificat atmosfera, făcând dificilă supraviețuirea vieții.

O altă teorie este că nivelul mării s-a schimbat dramatic.

S-a înregistrat o creștere a aridității.

Cercetătorii științifici recenți consideră că a fost o combinație a celor de mai sus. Oricare ar fi fost declanșatorul, rezultatele au fost devastatoare pentru viața pe pământ. Nouăzeci și cinci la sută din toate speciile marine și șaptezeci la sută din animalele terestre au fost șterse de pe fața pământului. Aceasta este considerată a fi cea mai gravă și mai devastatoare extincție în masă care a avut loc vreodată pe pământ.

Era mezozoică

Era mezozoică este uneori descrisă ca epoca reptilelor. Epoca este împărțită în perioade care au arătat o evoluție diferită a speciilor.

Perioada triasică

Perioada triasică a avut loc între 252 – 201 milioane de ani în urmă. Perioada triasică este o perioadă interesantă a istoriei pământului, deoarece două evenimente de extincție în masă au încheiat-o. După Marea Moarte, a existat o perioadă de câteva milioane de ani în care nu au existat depozite de cărbune. Cărbunele se formează atunci când materia vegetală se descompune în turbă. Nu existau plante care să formeze cărbune din cauza distrugerii în masă a aproape tuturor speciilor de plante în timpul Marii Morți.

Pe măsură ce pământul a intrat în perioada triasică, ecosistemele au trebuit să fie restabilite. Oamenii de știință estimează că lumea a avut nevoie de aproximativ zece milioane de ani pentru a se recupera după Marea Moarte. Perioada triasică a fost mult mai uscată decât perioada permiană, iar plantele și animalele au trebuit să se adapteze acestor noi condiții.

Clima s-a schimbat în timpul perioadei triasice, pe măsură ce pământul s-a așezat din nou după evenimentele cataclismice ale Marii Morți. Interiorul Pangeei era încă arid, dar regiunile de coastă au avut anotimpuri ploioase de tip musonic. Se credea că temperatura generală a pământului era mult mai caldă și nu existau calote polare de gheață.

Plantele au început să se refacă, iar curând au apărut vaste păduri de conifere populate cu copaci de până la treizeci de metri înălțime. Mediul a început să se usuce, iar pădurile au făcut loc unor imense prerii cu ferigi.

Au rămas foarte puține tipuri de pești în ocean după Marea Moarte. S-a dezvoltat un subgrup de reptile, cunoscut sub numele de Ichthyosauria, care s-a specializat în viața oceanică. Inițial, erau asemănătoare șopârlelor cu patru membre și înotau mișcându-și corpurile dintr-o parte în alta. Mai târziu, în perioada triasică, ihtiozaurii au devenit mai raționalizați, iar membrele anterioare s-au adaptat pentru a deveni înotătoare.

În același timp, picioarele din spate s-au diminuat și au devenit nimic altceva decât membre vestigiale. Botul unui ichthyosaurs s-a alungit și a crescut dinții care-l făceau să semene cu delfinii de azi, folosind cozile lor musculare pentru a se propulsa prin apa. Dovezile indică faptul că au respirat aer și au născut pui vii. Ihtiozaurii au devenit cele mai dominante specii marine, unele exemplare atingând dimensiuni imense. Shonisaurus a fost un astfel de gigant, măsurând aproximativ 15 m și cântărind treizeci de tone.

Deși perioada Triasică este cunoscută ca Epoca Reptilelor, perioada timpurie a fost dominată de terapiide. De remarcat este un gen cunoscut sub numele de Lystrosaurus care părea să fi supraviețuit Marii Moți. Lystrosaurus semănau cu porci grei și aveau cioc cu dinți mari asemănători colților. Erau echipați cu membre anterioare puternice care erau folosite pentru vizuini. Dovezile fosile sugerează că acestea au fost cele mai comune terapside terestre. Pe măsură ce epoca triasică a progresat, terapsidele au devenit mai mici, arătând mai mult ca niște chițcani, unii cu gât lung.

Gorgonopii au fost terapii care s-au dezvoltat în timpul perioadei triasice. Ei sunt din ordinul Gorgonopsia care au devenit prădătorii de pământ dominanți ai timpului lor. Unii dintre ei au crescut până la trei metri în lungime. Gorgonopii erau de mărime medie, cu doi canini mari și ascuțiți care puteau pătrunde cu ușurință în pieile altor animale.

De asemenea, erau mai rapizi decât prada lor, deoarece picioarele le erau plasate sub corp, permițându-le să se ridice de pe pământ și să alerge. Cele mai multe dintre prăzile lor aveau picioare care ieșeau pe laterale, ceea ce le făcea să alunece, făcându-le mult mai lente decât Gorgonopii.

Primele mamifere adevărate

Până la mijlocul și sfârșitul perioadei Triasice, unele terapside se transformaseră în adevărate mamifere. Oamenii de știință cred că cele mai timpurii mamifere au fost Monotreme, asemănătoare ornitorincului și echidnei. Aceste mamifere depun ouă și nu au mameloane. Ei produc lapte transpirandu-l din piept. Urinarea, defecarea și reproducerea au loc prin același orificiu, de unde și numele de monotremă.

Arhozaurii

Arhozaurii au fost o clasă de reptile care s-au dezvoltat. Au crescut în dominație și în curând au devenit prădători de vârf. Fosilele lor sunt caracterizate de două deschideri de ambele părți ale craniului și dinții care sunt fixați ferm în oasele maxilarului. Sunt strâns înrudiți cu crocodilii, dar picioarele lor erau fixate sub corp, dându-le o postură și o mișcare mai dreaptă decât a crocodililor.

Amfibienii au dominat multe regiuni geografice. Lisamfibienii au evoluat – exemplele sunt broaștele, salamandrele și cecilienii. Au existat amfibieni mari, cum ar fi Temnospondyls, care semănau cu crocodilii noștri actuali. Au crescut la aproximativ patru metri lungime.

Drepanosaurii

Au existat animale neobișnuite care s-au dezvoltat cunoscute sub numele de drepanosaurus. Aceste reptile nu erau șopârle sau dinozauri. Aveau mâini de prindere asemănătoare cameleonilor cu un al doilea deget care se termină într-o gheară mortală. Aveau spatele arcuit cu cozi groase, musculoase. Adam Pritchard de la Universitatea Yale îi descrie ca hibrizi cameleon-furnici. Părerea actuală este că gheara a fost folosită în a deschide cuiburi de insecte pentru a se hrăni cu insecte și, eventual, cu larvele acestora.

O altă extincție în masă

În urmă cu două sute un milioane de ani, au avut loc erupții vulcanice masive, cutremure și mișcarea plăcilor tectonice care au adus sfârșitul perioadei triasice. Pangea s-a despărțit în continente mai mici. Activitatea vulcanică a dus la eliberarea de dioxid de carbon și dioxid de sulf.

Acest lucru a cauzat ploile acide care au permis oceanelor să devină acide și oxigenului din atmosferă să devină mult redus. Această modificare a pământului a provocat o altă extincție în masă. Mai mult de trei sferturi din toată viața de pe planetă a fost complet ștearsă. Speciile mai mici, mai puțin specializate au fost singurele care au supraviețuit.

Perioada Jurasică

Perioada jurasică a inaugurat era dinozaurilor. Dinozaurii au supraviețuit extincției în masă pentru că erau mici și nu aveau nevoi specializate. După extincția în masă, ecologia a fost teren deschis pentru dezvoltarea speciilor care supraviețuiseră.

Dinozaurii au putut să evolueze rapid (un proces cunoscut sub numele de radiații adaptive) și să devină forma de viață dominantă. Dinozaurii au reușit să umple multe nișe ecologice și au dezvoltat adaptări pentru a-i ajuta în acest sens. Așa că unii au devenit erbivori, alții omnivori și alții carnivori. Ei au dominat pământul, apa și cerul în timpul perioadei jurasice.

Concluzie

O mare parte din ceea ce știm despre istoria pământului este speculație din partea oamenilor de știință. Nu putem ști totul despre formele de viață care existau în acele vremuri și tot ce ne ajută să continuăm cercetările sunt fosilele, care uneori nici măcar nu sunt complete. Un lucru este sigur: multe forme de viață au existat înainte de dinozauri. Diferitele forme de viață nu erau atât de clar delimitate ca acum și existau amestecuri ciudate de creaturi. Trecutul pierdut în negura timpului va continua probabil să ne surprindă atunci când se vor face noi descoperiri de fosile.

Te-ar putea interesa şi:

Mai multe articole

Leu stand culcat pe pamant.

7 tipuri feroce de feline mari

Există puține animale mai maiestuoase decât o felină mare. Fie că este un leu care se plimbă prin savană, un jaguar care se târăște printre