Mlaștini vs. nisipuri mișcătoare: cunoașteți diferența?

Mlastina.

În încercarea ta de a înțelege mai bine mediul nostru și ecosistemul global, este posibil să fi învățat despre mlaștină, smârc, tivon și alte tipuri de zone umede. Dar cum rămâne cu nisipurile mișcătoare? Care este diferența dintre o zonă umedă și nisipurile mișcătoare? Avem răspunsul definitiv.

Zonele umede sunt ecosisteme distincte care sunt inundate fie permanent, fie sezonier de apă, rezultând un teren umed, spongios, care găzduiește o gamă largă de plante și animale sălbatice diverse. Nisipurile mișcătoare sunt o formă umedă, lichefiată de nisip în care se scufundă ușor lucrurile, care se găsește de obicei lângă râuri sau coaste.

Diferența dintre mlaștină și nisipurile mișcătoare este destul de ușor de distins. Totuși, odată ce ați explorat conceptul, veți realiza că zonele umede sunt o parte critică a mediului nostru, găzduind mii de specii și, prin urmare, au nevoie disperată de protecție.

Sunt mlaștinile și nisipurile mișcătoare la fel?

Nimeni nu te poate învinovăți că ai confundat o mlaștină cu nisipurile mișcătoare sau invers, având în vedere că amândouă arată la fel pentru ochiul neinstruit.

Zonele umede (mlaștinile) sunt corpuri de pământ care sunt inundate, fiind casă pentru multe plante și animale sălbatice. De asemenea, aceste terenuri nu sunt potrivite pentru nicio formă de agricultură din cauza proceselor lipsite de oxigen la care speciile din zonele umede s-au adaptat.

Pe de altă parte, nisipurile mișcătoare sunt un amestec de materiale granulare precum nisip, nămol și argilă, cu apă. Când nisipul afânat sau saturat este amestecat cu apă, acesta creează un sol lichefiat inevitabil, care nu poate suporta nicio greutate și nu are rezistență la tracțiune.

SFAT: Pentru a distinge între cele două, dimensiunea este probabil cel mai simplu mod de a le delimita. Nisipurile mișcătoare sunt de obicei răspândite pe o porțiune mică, delimitată de pământ, în timp ce mlaștinile se întind pe distanțe mari, cum ar fi mlaștina Bazinul Atchafalaya din Louisiana.

În plus, dacă observați floră, insecte și alte animale sălbatice cu aspect ciudat, probabil că vă aflați într-o mlaștină. Organismele naturale din mlaștină s-au adaptat și au evoluat pentru a supraviețui și a prospera în zonele umede și în solurile hidraulice anoxice (fără oxigen) unice.

Diferența dintre mlaștină și nisipuri mișcătoare

Când nu sunt deranjate, nisipurile mișcătoare capătă o formă solidă, asemănătoare unui gel. Dar, orice perturbare – chiar și o modificare de 1% a tensiunii – duce la o scădere a vâscozității sale (măsura rezistenței unui fluid la deformare, sau pur și simplu „grosime”).

Mlaștinile nu sunt simple petice de apă pe care le vezi după o furtună. Se disting de alte forme de relief și corpuri de apă deoarece au niveluri specifice de apă (o pânză freatică care se află lângă sau la suprafața terenului) și biodiversitatea lor.

Ele sunt cele mai diverse din punct de vedere biologic dintre toate ecosistemele. Peste 100.000 de specii diferite depind de mlaștini pentru a supraviețui, inclusiv animale precum tritoni, aligatori, țânțari, libelule, păsări precum cocoși, stârci și berze.

Cu alte cuvinte, nisipurile mișcătoare nu pot susține nicio formă de viață, plante și animale. În același timp, mlaștinile oferă un catalog unic, fără sfârșit, de specii ciudate și minunate care nu ar exista fără ele.

Diferitele tipuri de zone umede

Acum că ești familiarizat cu ceea ce sunt mlaștinile, vei fi și mai confuz din cauza denumirilor. Care este diferența dintre mlaștini, smârcuri, tinov și turbării?

Apa din zonele umede este fie apă dulce, apă sărată, fie apă salmastră (salinitate mai mare decât apa dulce, mai mică decât apa sărată). Diferitele tipuri de zone umede sunt clasificate în funcție de sursa de apă și de speciile care trăiesc acolo.

Mlaștinile au specii de plante dominate de plante erbacee (fără lemn deasupra tulpinilor lor) mai degrabă decât de plante lemnoase. Ele se găsesc în mod normal la marginea pâraielor și a lacurilor, servind drept teren de tranziție între corpul principal de apă și pământul terestru. Acestea oferă habitate pentru nenumărate nevertebrate, pești, păsări de apă, mamifere acvatice și amfibieni. Mlaștinile se deosebesc de celelalte tipuri de zone umede prin lipsa lor de depozite acide de turbă (vegetație degradată).

Tinovul, pe de altă parte, va avea fie apă sărată, apă dulce, fie apă salmastră. Tinovul, precum mlaștina, conține soluri bogate, hidrice, dar speciile de plante sunt de obicei plante mai lemnoase, cum ar fi arbuști, tufișuri și copaci. Apele din tinov sunt de obicei netulburate și se mișcă încet.

Smârcurile sunt tipuri de zone umede dominate de plante care formează turbă, plante lemnoase și alte plante derivate din procese biologice, mai degrabă decât din procese fizice, rezultând niște plante cu aspect foarte ciudat. Un smârc este întotdeauna acid și lipsit de nutrienți, dar jgheaburile (care se află adesea pe versanți plați) se bazează pe apa subterană proaspătă pentru a susține diferitele specii care le adăpostesc.

Turbăria este doar termenul folosit pentru zonele umede dominate de plante care formează turbă sau vegetație degradată și materie vegetală. Sunt cele mai eficiente absorbante de carbon de pe planetă.

Fiecare tip de zonă umedă are caracteristici unice, definitorii bazate pe tipurile de plante și sursele de apă, dar toate sunt foarte asemănătoare din punctul de vedere al conceptului.

Ce animale sălbatice sprijină zonele umede?

Zonele umede oferă habitate esențiale în care mai multe specii sălbatice pot folosi ratele ridicate de productivitate a plantelor pentru întreținere.

Animalele pot folosi vegetația pentru a se hrăni și pentru a se adăposti. Vegetația zonelor umede oferă adesea un loc sigur pentru cuiburi, permițând păsărilor migratoare să-și depună ouăle în copaci și arbuști.

Să ne uităm la habitatul păsărilor migratoare pe care îl oferă zonele umede și modul în care acestea pot sprijini și mamiferele, reptilele și amfibienii.

Păsări călătoare

O zonă umedă poate sprijini reproducerea perechilor de păsări de apă, oferind un loc de odihnă, hrănire sau adăpost. Susținând un loc de cuib, zonele umede oferă o zonă tampon pentru locul cuibului sau pur și simplu găzduiesc păsări, cum ar fi stârcii de noapte verzi, albaștri și negri, și egretele.

Deoarece aceste păsări au nevoie de habitate pentru a se reproduce, iar zonele umede sunt puncte de oprire în modelele lor migratoare, acele creaturi ar trebui să găsească un alt loc pentru a-și proteja ouăle și puii. Și, oriunde ar căuta, nimic nu le va servi la fel de bine ca o mlaștină.

Mlastina.

Mamifere

Mamiferele din părțile mai reci ale lumii, care nu hibernează, cum ar fi cerbul cu coadă albă, urșii negri, liceii și elanii, tind să folosească zonele umede în timpul iernii pentru hrană și adăpost.

Zonele umede oferă, de asemenea, lumi unice pentru vidre și nurci care au nevoie de elementele oferite de zonele umede pentru a supraviețui și a prospera.

Castorii, de exemplu, pot folosi zonele umede pentru a-și construi baraje și case. Unele mamifere vor petrece până la doi ani într-o zonă umedă anume.

Reptile și amfibieni

Speciile de amfibieni, cum ar fi salamandrele, broaștele râioase și brotacii, pot trăi și se reproduc în zonele umede datorită infiltrațiilor, izvoarelor și pâraielor de apă care oferă condițiile potrivite pentru a le susține dietele și obiceiurile și alte nevoi specifice.

Fapt divers: În Vermont, speciile rare de reptile, cum ar fi țestoasa mosc de Est, țestoasele pătate și țestoasele cu carapace moale spinoasă, sunt unice în zonele umede și ar înceta să mai existe fără ele.   

Plante care cresc în zonele umede

Pentru ca aceste specii de animale unice să supraviețuiască în mediul umed, ele se bazează pe fauna, flora și algele unice care nu cresc în alte corpuri de apă și pe sol.

Diferite tipuri de zone umede susțin diferite forme de viață a plantelor. Este determinată de dacă apa este proaspătă, sărată sau salmastră și dacă zonele umede sunt secate în permanență sau de tranziție sezonieră între uscată și umedă.

Drenajul subteran, suprafața apei, compoziția solului, precipitațiile, temperatura și topografia regiunii sunt alți factori care influențează ce fel de plante vor crește în zonele umede.

Zonele umede interioare pot fi clasificate în linii mari în zone umede efemere (inundații periodice și perioade lungi de secetă), zone umede semi-permanente (de obicei inundate anual) și zone umede permanente (întotdeauna sau aproape întotdeauna inundate).

Zonele umede efemere produc de obicei vegetație, cum ar fi lignum, gumă roșie de râu, coolabah și alte plante care prosperă în zonele uscate.

Zonele umede semi-permanente sunt dominate de rogoz, papură, stuf obișnuit și ierburi și plante medicinale, cum ar fi primula de apă și nardoo.

În cele din urmă, este cel mai probabil să vedeți ribbon weed, marshwort și alte plante acvatice în zonele umede permanente.

Cu toate acestea, zonele umede de coastă și marine susțin specii foarte diferite de plante. Plantele din aceste zone umede au reușit să se adapteze mai bine la apa cu niveluri ridicate de salinitate. Stejarul, arbuștii, arborii de ceai și ferigile domină aceste zone umede, în timp ce iarba de mare, cum ar fi paddle weed, prosperă.

De ce zonele umede sunt importante pentru mediu

Zonele umede au mai multe funcții care sunt benefice pentru oameni, plante și animale.

Zonele umede contribuie la:

  • Purificarea apei
  • Reumplerea apelor subterane
  • Controlul inundațiilor
  • Prelucrarea carbonului
  • Stabilizarea liniei țărmului
  • Protecție împotriva furtunii
  • Sprijinirea unei game largi de animale sălbatice

Cu toate acestea, zonele umede au un rol enorm de jucat în migrația și adaptarea la schimbările climatice, iar Națiunile Unite au declarat că ecosistemele zonelor umede sunt mai amenințate decât oricare altele când vine vorba de efectele încălzirii globale.

Deci exact ce face zonele umede atât de speciale și de ce nu ne putem permite să le pierdem?

Procese chimice

Un loc bun pentru a începe este să vă uitați la procesele biologice și chimice din zonele umede.

Datorită diferențelor regionale, topografiei, vegetației și hidrologiei, zonele umede pot îndeplini diferite funcții în grade diferite. Totuși, mai multe procese ar putea avea loc la un moment dat în orice zonă umedă dată, în funcție de condiții.

Un astfel de proces este hidrologia, care se referă la componența chimică a apelor de suprafață și subterane. Sursele afluxurilor hidrologice sunt de obicei apele pluviale sau subterane, în timp ce ieșirile includ evaporarea, scurgerea de suprafață și alte scurgeri.

Caracteristicile hidrologice determină procesele chimice care duc frecvent la eliberarea unor niveluri ridicate de CO2 sau azot, ambele fiind determinate de temperatură și presiunea aerului.

În plus, nivelul pH-ului, salinitatea, nutrienții, compoziția solului și câțiva alți factori contribuie la reacțiile hidrochimice.

Datorită acestor procese, zonele umede pot susține anumite tipuri de animale sălbatice și joacă un rol unic în determinarea concentrației de gaze în atmosfera noastră.

Ce rol critic au zonele umede în conservarea ecosistemelor

1. Prevenirea inundațiilor

Zonele umede sunt în mod obișnuit asociate cu pâraiele, râurile și alte corpuri de apă care pot încetini inundațiile și pot acționa ca “tigăi” gigantice, de mică adâncime.

Când apa curge în mlaștini, își pierde viteza și se răspândește; prin urmare, joacă un rol important ca „burete” care reține apele de la inundații incontrolabile, salvând vieți și case în acest proces.

2. Filtrarea apei

Filtrele naturale și sedimente din zonele umede sunt capabile de îmbunătățirea calității apei.

Procesele biologice pot filtra chiar și poluanții, metalele grele și pesticidele care altfel ar putea fi prezente în apa noastră. Deci, apa care iese din zonele umede este mult mai curată decât apa care curge înăuntru.

3. Biodiversitatea

Datorită capacității zonelor umede de a acumula sedimente naturale și nutrienți, există multe plante, cum ar fi tufe, ierburi, stuf și copaci, în funcție de condițiile unice pe care le oferă zonele umede. În același timp, mii de specii depind de aceste plante.

Hectar după hectar, zonele umede susțin mai multă viață decât orice altă formă de relief. Unele specii pot trăi și depinde de zonele umede pentru întreaga lor viață, în timp ce altele își pot petrece doar o parte din viață în mlaștini.

De exemplu, cocorul cu mărgele se bazează doar pe zonele umede atunci când este sezonul de împerechere. În emisfera sudică, zonele umede au o importanță și mai mare, deoarece sunt o destinație pentru nenumărate specii de păsări migratoare.

4. Comerț

Zonele umede au făcut parte din industrie de secole.

Le-am folosit pentru pășunat.

Le-am folosit stufurile pentru țesut de paie, coșuri și pentru a ne izola casele.

De asemenea, am folosit fauna sălbatică din zonele umede ca sursă de hrană, în special pentru pescuit.

În plus, în zonele umede există multă valoare educațională și sunt un punct focal pentru cercetarea biologică. În timp ce cu toții punem accent pe posibilitatea de a salva zonele umede și ce efect va avea asupra mediului nostru în ansamblu, unii inovatori încearcă să construiască zone umede artificiale pentru a restabili echilibrul ecosistemului.

Știați că? Pădurea de mangrove din Dubai are 500 de mangrove complet dezvoltate și intenționează să planteze un milion de puieți în acest an și să mărească acest randament la trei milioane în patru până la cinci ani.

Plaja cu nisipuri miscatoare.

Despre conservarea zonelor umede

Deoarece zonele umede sunt atât de incredibil de unice ca mediu natural pentru atât de multe specii de plante și animale, nu ar trebui să fie surprinzător faptul că mulți activiști de mediu și-au dedicat viața eforturilor de conservare și protecției habitatelor zonelor umede.

Din punct de vedere istoric, mlaștinile au fost văzute mai mult drept terenuri pustii, potrivite pentru aruncarea deșeurilor industriale. Sunt considerate a fi umede și murdare și pline de boli. Nenumărați oameni au contestat încet acest stereotip de zeci de ani, iar acum am ajuns la un punct în care conștientizarea importanței zonelor umede este în creștere.

Și, deși cu siguranță ar putea fi mai bine, s-au făcut unele progrese semnificative.

De exemplu, conservarea zonelor umede a fost identificată ca fiind critică în dezvoltarea durabilă în întreaga lume, după ce ONU a adoptat securizarea mediilor umede ca unul dintre obiectivele sale de dezvoltare ale mileniului.

În plus, Convenția Ramsar, un tratat internațional conceput pentru a aborda pierderea și degradarea zonelor umede, a fost semnat de sute de țări din întreaga lume, inclusiv Brazilia, Australia, China, Mexic, Indonezia, Norvegia, Spania, Africa de Sud și nenumărate altele.

Este cea mai veche convenție de conservare care se ocupă de un tip de habitat sau ecosistem și a intrat în vigoare în decembrie 1975.

Au recunoscut cu succes dependența noastră de zonele umede și cât de importante sunt și vor continua să fie pentru dezvoltarea durabilă în întreaga lume. Și asta nu este tot.

Nenumărați ecologiști în restaurare au depus eforturi nu numai pentru a recupera zonele umede și a restabili echilibrul natural, ci și pentru a „construi” noi zone umede!

Eforturile de conservare, cum ar fi construirea de zone umede precum pădurile de mangrove din Dubai, precum și gestionarea pădurilor (despre care am scris și aici) ne pot ajuta să găsim o soluție la multe dintre problemele care au fost prezentate ca o consecință a schimbărilor climatice.

Notă: Menținerea aerului și a apei curate și, mult mai important, oferirea de adăpost pentru mii de animale cu care împărțim pământul sunt doar câteva dintre nenumăratele motive pentru care trebuie să le păstrăm și să fim informați.   

Nisipurile mișcătoare și mlaștinile nu sunt același lucru

Dacă ați încercat să vă dați seama ce diferențiază nisipurile mișcătoare de mlaștini, vă puteți da seama că nu se aseamănă deloc!

Nisipurile mișcătoare sunt doar nisip lichefiat care nu poate suporta nicio greutate. Mlaștinile sunt mediile care dau viață a mii de specii care fac toate parte din ecosistemul nostru global interconectat.

Și, oarecum ironic, dacă nu facem tot posibilul pentru a conserva zonele umede, s-ar putea să ajungem pe nisipuri mișcătoare, urmărind cum se prăbușește totul în jurul nostru în timp ce ne luptăm într-o bătălie zadarnică pentru supraviețuire!

Nu a existat niciodată un moment mai important pentru a învăța despre mlaștini, ce fac ele, viața pe care o întrețin și pentru a te implica în efortul global de a le menține în viață și înfloritoare.

Te-ar putea interesa şi:

Mai multe articole

Leu stand culcat pe pamant.

7 tipuri feroce de feline mari

Există puține animale mai maiestuoase decât o felină mare. Fie că este un leu care se plimbă prin savană, un jaguar care se târăște printre