9 tipuri de fosile

Fosile in piatra.

Știați că un singur os conservat din civilizațiile antice vă poate oferi o perspectivă destul de mare despre aproape întreaga civilizație?

Alături de genetică, fosilele s-au dovedit a fi una dintre cele mai utile modalități de a afla despre marea istorie a vieții pe pământ. Exemple obișnuite de fosile includ urme, amprente, oase, dinți, balegă și piele, pentru a numi câteva.

Pur și simplu, fosilele sunt înregistrări ale materiilor organice și ale organismelor care furnizează detalii complicate despre forma, dimensiunea și caracteristicile părților corpului. Acestea sunt, în principiu, favorabile conservării unei varietăți de diferite tipuri de organisme.

Acest lucru i-a ajutat foarte mult pe oamenii de știință, arheologi și paleontologi să învețe multe despre cum arăta lumea și viața de pe pământ cu câteva milioane și miliarde de ani în urmă.

Unde se găsesc fosile?

Nu se poate nega faptul că fosilele se găsesc în scoarța și suprafața Pământului, totuși, dacă ar trebui să fim mai specifici, acestea se găsesc în mod obișnuit în toate acele zone sau spații în care roci sedimentare pot fi expuse.

Aceste roci sunt definite ca fiind cele care se formează atunci când mai multe straturi de lut, nisip, noroi și nămol se combină și apoi se întăresc într-un interval de aproximativ un miliard de ani. Se întăresc atât de mult încât, în cele din urmă, ajung să adopte o formațiune stâncoasă, de unde și denumirea de roci sedimentare.

Aceste straturi asemănătoare stâncilor se așază în corpuri de apă precum oceanele, lacurile și mlaștinile și creează practic un fel de așezare. Acesta este unul dintre principalele motive pentru care veți observa că majoritatea fosilelor găsite până astăzi sunt rămășițe ale acelor animale care au trăit fie lângă apă, fie în apă.

Tipuri de fosile

Fosilele sunt rămășițe sau urme de organisme din timpuri preistorice care au aparținut epocilor geologice trecute. Aceste urme ar putea fi orice, de la o amprentă de frunze la rămășițele scheletice ale organismelor vii care sunt conservate în scoarța Pământului.

Există diferite tipuri de fosile, fiecare dintre ele a fost incredibil de benefică în a ne spune despre viața de pe pământ care a existat în urmă cu miliarde de ani.

Mulaje

Mulaj de fosila.

Acestea sunt amprente fosilizate realizate într-un substrat. Substratul, în acest caz, este de obicei o rocă sau un sediment. Fosila folosește aceste componente ale substratului pentru a-și lăsa amprenta asupra lor.

O fosilă urmă este ca o imagine imprimată într-un substrat. Sunt destul de asemănătoare cu urmele adâncite lăsate de un animal sau de o plantă. Fosilele urme se formează în primul rând printr-un proces numit „levigare”. În acest proces, materialul învelișului de rocă, de exemplu, este îndepărtat, lăsând în urmă un gol sau un spațiu în rocă.

Această piatră are practic niște calități sau caracteristici ale cochiliei originale. De-a lungul întregului proces de levigare, unele dintre acestea ajung să păstreze imaginea completă a animalului sau plantei originale.

Spre deosebire de fosilele pietrificate, fosilele urme sunt mai mult goale, acesta fiind unul dintre motivele pentru care imaginea rezultată seamănă mai mult cu negativul unei fotografii sau cu o impresie a părții corpului organismului.

În termeni mai simpli, fosilele urme sunt scoici create, iar alte structuri similare sunt îngropate în sedimente, după care ajung să fie dizolvate de apa subterană. Matrița rezultată care este creată ulterior este o reflectare a marcajelor de suprafață și, de asemenea, a formei organismului.

Partea dură a organismului se dizolvă complet în timp și tot ce rămâne în urmă este un spațiu sau o zonă goală a formei corpului său. Odată dizolvate sub apă, straturile de nămol încep să se acumuleze de-a lungul anilor, ducând în cele din urmă la producerea de roci și pietre.

Fosile turnate

Fosila turnata.

Acestea sunt rezultatul fosilelor urme atunci când se umplu cu un fel de minerale. Ceea ce se întâmplă aici este că atunci când se formează fosile urme, există momente în care golul lor este umplut cu anumite tipuri de minerale.

În timp, aceste minerale încep să se întărească și, făcând acest lucru, tind să formeze o replică sau un model exact al fosilei originale care a fost acolo în primul rând. Această replică este ceea ce numim o fosilă turnată sau pietrificată.

Cu alte cuvinte, atunci când o plantă, un animal sau orice alt organism moare, în rămășițele sale au loc anumite reacții chimice care duc la deteriorarea oaselor și la degradarea cărnii. Ambele lucruri creează un spațiu sau o adâncitură în organism, mai degrabă ca o cavitate care este în cele din urmă umplută cu minerale găsite în subteran.

Când aceste minerale se întăresc cu trecerea timpului, ele creează o „turnare” care a dat numele acestor fosile. Fosilele turnate lasă o amprentă în rocă sau în sedimente și merg cu un singur pas mai departe decât fosilele urme.

Deci, dacă ar fi să faceți o comparație a celor două, fosilele urme ocupă tot spațiul negativ dintr-un organism, în timp ce fosilele pietrificate dețin tot spațiul pozitiv. Unele exemple de fosile turnate includ embrioni, piele, dinți, frunze etc.

Urme

Urme de dinozaur incastrate in piatra.

Aceste fosile se mai numesc „ichnofosile” și conțin orice informații potențiale sau urme lăsate în urmă de organism. În esență, sunt niște întrezăriri care ne permit să știm cum s-a comportat un anumit organism și cum erau activitățile sale când era în viață.

Termenul ichno provine de la cuvântul grecesc „ikhnos”, care se traduce prin „urmă” în limba engleză. Urmele sunt probabil cele mai frecvente tipuri de fosile și sunt mai utile decât părțile corpului fosilizate în ceea ce privește furnizarea de informații cheie despre cum a trăit, vânat și odihnit, ce a mâncat organismul.

Aceste fosile seamănă mai degrabă cu dovezi indirecte ale existenței vieții preistorice. Există diferite tipuri de urme fosilizate care pot fi grupate împreună în diferite categorii. Aceste tipuri includ:

  • coprolite
  • piste și trasee
  • gastroliți
  • vizuini și orificii

Toate aceste tipuri de urme de fosile îi ajută pe arheologi să descifreze întâmplările și activitățile vieții trecute.

Pistele și traseele se referă la urme de animale, de exemplu, care au fost inițial realizate din sedimente moi, după care ulterior s-au transformat în roci sedimentare dure.

Coprolitele sunt fosile care se formează din conținutul stomacal al organismelor, precum și din fecalele lor. Acestea ajută foarte mult la identificarea obiceiurilor alimentare și dietetice ale diferitelor organisme.

Vizuinile, pe de altă parte, sunt găuri făcute de organisme în roci, lemn sau sedimente. Aceste vizuini sunt ulterior umplute cu substanțe minerale găsite în subteran, care le ajută să le păstreze mulți ani de acum încolo.

În cele din urmă, gastroliții sunt pietre stomacale care se găsesc practic în regiunea stomacală a multor reptile, mamifere și păsări. Aceste pietre au fost folosite odinioară pentru a măcina mâncarea de mai multe reptile dispărute.

Problema cu urmele fosilizate este că adesea ajung să se separe de organismul care le-a format sau le-a creat inițial. Acest lucru face cu adevărat dificil pentru cercetători și oameni de știință să afle ce organism specific, habitatul și activitățile sale au dus la formarea unei anumite urme fosilizate.

Ceea ce face în continuare studiul urmei fosile un pic mai dificil este că există și alte evenimente și instanțe naturale care duc la crearea unor modele similare; cu toate acestea, ele nu sunt făcute de nicio creatură vie.

Fosile adevărate

Fosila completa a unui dinozaur.

Există adesea momente în care diferite plante și animale sunt prinse sau blocate în gheață, gudron sau seva de copac și, în cele mai multe cazuri, ajung să fie prinse timp de sute de ani. Pe măsură ce rămân acolo ani de zile, substanța în care sunt blocate ajunge să păstreze trăsăturile și caracteristicile lor originale intacte și întregi.

Aceste caracteristici sau părți dure rămân așa cum au început și nu se descompun sau putrezesc de sute de mii de ani. În cele din urmă, după ce au fost blocate între aceste substanțe, organismele sunt găsite mii de ani mai târziu și dețin dovezi istorice mari în interiorul lor.

O fosilă adevărată pe care am găsit-o astăzi provine probabil din timpuri străvechi și sunt șanse să ne ofere dovezi ale unei istorii nu doar de o sută sau o mie de ani, ci, de fapt, milioane și milioane de ani.

Câteva exemple obișnuite de fosile în formă adevărată includ degetele, membrele, capetele și torsul. Acestea sunt părți mari ale corpului oricărui organism care au fost conservate prin procesul de pietrificare. Prin acest proces, aceste părți ale corpului au fost de fapt înlocuite cu minerale.

Spre deosebire de fosilele mulaj și fosilele turnate, fosilele în formă adevărată nu sunt create cu ajutorul unei impresii, ci sunt formate ca urmare a faptului că sunt înconjurate de mineralele care în cele din urmă s-au întărit pentru a se transforma în roci.

Corpuri fosilizate

Corp fosilizat.

Acestea sunt cu ușurință cele mai comune și populare tipuri de fosile găsite în întreaga lume. După cum sugerează în mod evident numele, corpurile fosilizate sunt formate din rămășițele plantelor și animalelor moarte. Acestea sunt, de obicei, părți dure ale unui organism, inclusiv cochilii, oase, dinți, trunchi lemnos, tulpini și ramuri.

Partea interesantă a corpurilor fosilizate este că acestea se găsesc într-o varietate de dimensiuni diferite, variind de la mici viețuitoare care pot fi privite doar cu ajutorul unui microscop până la dinozauri masivi și gigantici, care sunt foarte vizibili cu ochiul liber chiar și de la depărtare.

Fosilele din corpul întreg sunt rămășițele complete ale organismelor aparținând timpurilor preistorice. Acestea includ adesea și țesutul moale al organismelor, de exemplu, insectele care sunt prinse în interiorul sevei copacului și apoi se întăresc pentru a crea chihlimbar.

Țesutul moale, cum ar fi pielea, organele și mușchii, de obicei, se sfărâmă odată ce organismul moare, lăsând în urmă doar scheletul osos și părțile dure ale tuturor acestor organisme. Cele mai frecvente tipuri de corpuri fosilizate includ dinți, oase și gheare. Oasele au fost de departe cea mai vitală fosilă a corpului pentru a afla despre dinozauri.

Oasele fosilizate ale numeroaselor specii de dinozauri au fost găsite din vechi timpuri, mai exact în 1818 când a fost descoperit primul os dinozaur. Acestea sunt rămășițele unor organisme reale, în timp ce scheletul lor dur este păstrat intact chiar și după milioane de ani.

Țesuturile moi se degradează și se deteriorează la scurt timp după ce organismele mor. Ținând cont de acest fenomen, este important să rețineți că vietățile precum creveții și insectele care au scheletele slabe sunt mai puțin susceptibile de a fi conservate. De asemenea, animalele care nu au niciun schelet, au șanse foarte slabe și rare de a fi fosilizate.

Fecalele fosilizate

Fecale de dinozaur fosilizate.

Deși arheologii caută de obicei lucruri precum oase și unelte atunci când încearcă să caute indicii despre civilizațiile antice, colaborările cu microbiologii le-au permis să obțină informații dintr-o altă sursă foarte importantă, care este fecalele fosilizate.

Cunoscute și sub numele de coprolite, fecalele fosilizate sunt cele mai bune indicii pentru a afla unde au trăit anumite animale și organisme și lucrurile pe care le-au mâncat. Acesta este un tip foarte rar de fosile, în primul rând deoarece fecalele tind să se descompună foarte repede. Unele dintre cele mai frecvente fecale fosilizate aparțin reptilelor, peștilor și numeroaselor alte organisme marine.

Acestea sunt de obicei păstrate prin procesul de pietrificare, sau chiar turnate. Ceea ce le face cu adevărat capabile să fie conservate este faptul că fecalele organismelor constau deseori în rămășițe nedigerabile precum oase, dinți, cochilii și bucăți de solzi, care provin practic din hrana organismului.

Numeroși oameni de știință și microbiologi au explicat în continuare importanța modului în care studierea probelor de fecale vechi de milioane de ani ne poate ajuta să aflăm indicii despre civilizațiile trecute și modul în care diferitele grupuri antice se deosebesc unele de altele.

Coprolitele au fost mult timp studiate ca subiect al fosilelor, dar abia recent au fost folosite ca instrumente extrem de importante pentru a trasa o linie clară, definitorie, care distinge două culturi dispărute și, de asemenea, le separă pe baza etniei.

Diferite grupuri de oameni de știință și arheologi au încercat să examineze ADN-ul prezent în fecalele fosilizate din diferite culturi indigene antice. În cele din urmă au reușit să afle tipul de dovezi fungice și bacteriene prezente în fiecare cultură, împreună cu diferitele componente care ar fi putut face parte din dietele lor.

Fosile pietrificate

Fosila pietrificata.

 

Petrificarea este un proces în care lucrurile se transformă în pietre, iar fosilele pietrificate sunt acelea care se formează atunci când mineralele din subteran înlocuiesc anumite sau toate părțile din numeroase organisme.

Deoarece apa este adesea îmbogățită cu minerale dizolvate, ea ajunge cu ușurință la organismele moarte prin infiltrarea prin straturi și fisuri de roci sau sedimente. Odată ce această apă bogată în minerale se evaporă, lasă în urmă piatra, materialele întărite și mineralele.

Petrificarea transformă materialele organice vii în piatră și acest proces are loc în esență atunci când moleculele găsite în organism sunt înlocuite în mod corespunzător cu acele molecule ale mineralelor apei.

Fosilele pietrificate care sunt create ca urmare a acestui proces sunt adesea tridimensionale și se găsesc de obicei în roca sedimentară. Diferite tipuri de fosile pietrificate ar putea fi găsite și în depozitele vulcanice din mai multe locații din întreaga lume.

Există numeroase tipuri de fosile pietrificate, printre care lemnul pietrificat este cel mai comun tip. Un alt tip sunt dinții și oasele, dar acestea sunt mai puțin frecvente în comparație cu lemnul pietrificat, în principal pentru că ajung să se descompună foarte repede și ușor.

Deși fosilele pietrificate sunt o formă foarte rară de fosilizare, ele au fost adesea folosite de un număr de paleontologi, prin intermediul cărora au putut explica întregul fenomen din spatele transformării formelor de viață relativ complexe. De asemenea, au legat teoria evoluției biologice de acest concept și au explicat adaptări specifice și diversitatea vieții.

Fosilele pietrificate au servit unor scopuri mult mai mari decât în ​​ceea ce privește importanța și valoarea lor. Oamenii de știință au folosit informații din aceste fosile și au găsit o legătură cu filogenia, un studiu al modului în care organismele sunt conectate la evoluție.

Acest lucru le-a permis acestor oameni de știință să stabilească modul în care unele specii sunt legate între ele. În ceea ce privește organismele găsite conținute în fosilele pietrificate, oamenii de știință ar putea înțelege și explica numeroasele moduri în care procesul de adaptare a determinat atât de multe specii fie să evolueze foarte mult, fie să dispară pur și simplu.

Fosile cu film de carbon

Fosila cu film de carbon a unei frunze.

Este un fapt foarte comun faptul că toate organismele vii conțin un element de carbon în corpul lor. Deci, atunci când un organism mort se așază pe o rocă și este adânc îngropat în interiorul sedimentelor, un strat subțire din acest carbon este lăsat în urmă și depus pe rocă în decursul timpului și, simultan, tot materialul găsit în organism se descompune treptat.

Acest strat subțire de carbon dezvăluie practic părțile delicate ale organismului respectiv, de exemplu, frunzele unei plante care probabil a trăit acum milioane de ani. Acest lucru se întâmplă deoarece oxigenul, hidrogenul și azotul dispar din corpul organismului și ajung fie dizolvate, fie vaporizate sub corpul apei.

Întregul proces de descompunere și carbonul rămas în urmă sunt denumite sub două nume comune – carbonizare sau distilare.

Spre deosebire de fosilele pietrificate care creează o distribuție tridimensională, fosilele cu film de carbon creează o imagine bidimensională care este bine imprimată în rocă sau sediment. Aceste filme se deosebesc foarte mult de roci, deoarece au o culoare negru sau maro foarte proeminentă.

Cele mai frecvente tipuri de fosile cu film de carbon sunt frunzele, peștii și crustaceele, în primul rând deoarece exemplarele care sunt conservate sub corpul de apă sunt singurele care lasă în urmă filmele de carbon.

În special în cazul frunzelor, componentele lor interne, cum ar fi structurile și membranele peretelui celular, sunt defalcate.

Cu toate acestea, celulele ajung să fie bogat umplute cu apă îmbogățită cu o mulțime de minerale. Apa se solidifică, ceea ce, la rândul său, ajută la păstrarea trăsăturilor delicate și minuscule ale majorității acestor organisme.

Rămășițe conservate

Fosila conservata.

Procesul de fosilizare păstrează adesea întregul organism; cu toate acestea, există și momente în care păstrează doar o parte a organismului cu foarte puține modificări.

Astfel de organisme sunt conservate în sau foarte aproape de stările lor inițiale. Acestea sunt cele numite fosile de rămășițe conservate și sunt incredibil de asemănătoare cu adevărata formă fosilă.

Fosilele conservate sunt un eveniment foarte rar, având în vedere modul în care cele mai multe fosile ajung să sufere mari daune din cauza diferitelor procese, cum ar fi sedimentarea și condițiile meteorologice, înainte ca aceste fosile să fie chiar descoperite.

Conservarea fosilelor are loc în două moduri, în care unul este cel modificat, iar al doilea tip este fără modificări. Primul este mult mai comun în cazul în care organismul original este complet sau parțial schimbat și apoi transformat într-un material cu totul nou.

Modificarea are loc prin procesul de carbonizare, pietrificare și recristalizare. În toate aceste metode, partea dură a materialului organic viu este substituită cu ajutorul unui mineral nou.

Pe de altă parte, conservarea fără modificări are ca rezultat că materia organică originală rămâne intactă și complet neschimbată. Procesul prin care se întâmplă acest lucru se numește „chihlimbar”.

În chihlimbar, ceea ce se întâmplă cu adevărat că este materia organică, fie că este o insectă sau o frunză, este înconjurată de o rășină naturală a copacului. În timp, acest strat de protecție care păstrează materia se întărește și devine asemănător pietrei. Chihlimbarul este denumit și rășină de culoare aurie care provine inițial din seva pinului.

Un alt mod de conservare fără modificări a rămășițelor include înghețarea. Multe organisme mor în regiuni intens reci, după care corpurile lor sunt cuprinse în gheață și chiar ceva la fel de mic precum firele lor de păr se păstrează.

Un bun exemplu în acest sens este conservarea mamutului lânos care a dispărut de mii de ani. A fost descoperit în ghețarii siberieni unde a fost găsit înghețat sub blocuri uriașe de gheață.

Este de mirare cum rămășițele și urmele vechi de aproape un miliard de ani pot avea capacitatea de a ne spune întreaga istorie a unei civilizații preistorice.

În orice caz, este absolut fantastic și fascinant cum dovezile arheologice păstrează trecutul și dezvăluie istoria lumii populației actuale!

Te-ar putea interesa şi: Cei mai populari 25 de dinozauri care au cutreierat Pământul

Mai multe articole

Reprezentarea unui dinozaur pe o campie.

Top 10 cei mai lenți dinozauri!

Dinozaurii sunt adesea cunoscuți pentru viteza lor; când oamenii se gândesc la ei, se gândesc la Jurassic Park și la toți dinozaurii rapizi care aleargă

Urs stand in iarba.

Animalele sălbatice se tem de oameni?

Crocodilii, rechinii, șerpii, tigrii, leii sunt doar câteva dintre animalele care inspiră oamenilor un sentiment de frică. Atacurile acestor animale sunt întotdeauna răspândite pe scară

Apa inghetata.

Poate îngheța apa oceanului?

Oceanul este un corp masiv de apă sărată care acoperă 71% din suprafața lumii. Temperatura lui este afectată de altitudine; cu cât altitudinea este mai

Explicarea fiecărui tip de nor

Norii au fost întotdeauna o sursă nesfârșită de fascinație pentru oamenii din întreaga lume. Formele lor în continuă schimbare și capacitatea lor de a surprinde

Padure vazuta de sus.

Pot pădurile să răspândească boli?

Există multe beneficii pentru sănătate dacă avem păduri în mediul nostru. Oamenii de știință și ecologiștii au avertizat guvernele să oprească defrișările din cauza efectelor