Cum știm că dinozaurii aveau solzi?

Desen cu un dinozaur T-rex intr-o padure.

Descoperirea și studiul fosilelor de dinozauri a fost mult timp o fascinație pentru omenirea modernă. Deși civilizațiile antice sunt probabil să fi întâlnit câteva fosile colosale, prima descoperire documentată a ceea ce știm acum că este un os de dinozaur a avut loc în 1677.

Cu toate acestea, abia în anii 1800 oamenii de știință au început să examineze și să definească cu adevărat fosilele ca dinozauri. Odată cu nașterea paleontologiei și a excavării fosilelor, am început în cele din urmă să strângem laolaltă informații despre cum arătau și trăiau aceste fiare puternice cu atâtea milenii în urmă.

Știm că dinozaurii au avut solzi, deoarece au fost găsite câteva fosile care și-au păstrat încă pielea intactă și conservată. Paleontologii au reușit să studieze îndeaproape aceste probe, precum și amprentele pielii excavate pentru a determina tipul de piele solzoasă a diferiților dinozauri.

Dar nu toți dinozaurii aveau aceeași acoperire externă. La mijlocul anilor ’90, o serie de fosile cu pene au fost găsite în China și, ulterior, au fost descoperite mai multe în alte regiuni. Acest lucru a dus la o mare dezbatere între entuziaștii dinozaurilor cu privire la faptul dacă aceste animale legendare, care odinioară cutreierau pământul, erau înfricoșătoare sau pufoase.

Cum știu oamenii de știință dinozaurii aveau solzi?

Când ne gândim la dezgroparea dinozaurilor, ne imaginăm de obicei oase masive descoperite sub pământ. În timp ce găsirea scheletelor dinozaurilor este un aspect semnificativ al paleontologiei, descoperirile mai mici au aproape un impact mai mare asupra înțelegerii aspectului dinozaurilor și a obiceiurilor lor.

Unele dintre aceste descoperiri care ne oferă o perspectivă excelentă asupra dinozaurilor includ conținutul intestinal conservat, ouăle, cuiburi, piele și țesuturi moi, amprente, urme de picioare și chiar fecale.

Prima bucată de piele de dinozaur fosilizată a fost găsită în Bexhill, pe coasta de sud a Regatului Unit. În total, au existat 77 de exemplare descoperite cu o piele sau o impresie a pielii intactă. Unele dintre aceste bucăți de piele au fost atât de bine conservate încât este evident, chiar și pentru ochiul neinstruit, că pielea este de natură solzoasă.

O mare parte din reconstrucția dinozaurilor se face prin anatomie comparativă, prin care descoperirile dinozaurilor sunt comparate cu animalele vii. În ceea ce privește dinozaurii cu piele solzoasă, în special speciile cu coarne, pielea era de tip crocodil, în timp ce alte piei de dinozaur solzi au fost descrise ca arătând mai mult ca ale unei șopârle mari. Se sugerează chiar că mulți dinozauri au fost îmbrăcați într-o piele solzoasă ca cea a piciorului unui pui, mai moale și mai flexibilă decât pielea de reptilă.

Progresul tehnologic i-a ajutat și pe oamenii de știință să înțeleagă mai bine modul în care arătau dinozaurii, deoarece randările 3D le oferă libertatea de a experimenta în moduri pe care acum le permit fosilele delicate.

Prin numeroase amprente ale pielii și chiar amprente detaliate, s-a acceptat pe scară largă că dinozaurii erbivori din grupurile ceratopsiene și sauropode ar putea fi complet acoperiți de solzi.

Câțiva dintre dinozaurii pe care îi cunoaștem că aveau solzi care le acopereau cel puțin o parte din corp sunt:

  • Triceratops
  • Haestasauri
  • Tyrannosaurus rex
  • Edmontosaurus
  • Saurolophus

Prin indicii pe care fosilele le lasă în urmă, putem ști cu certitudine că unii dinozauri aveau pielea solzoasă.

Toți dinozaurii aveau solzi?

Timp de multe decenii, dinozaurii au fost asociați exclusiv cu reptilele și, prin urmare, imaginea pe care o aveam despre cum arătau, inclusiv a pielii solzoase, s-a bazat pe anatomia reptilelor. Deși primul dinozaur cu pene, Archeopteryx, a fost găsit deja în anii 1860, oamenii de știință au considerat descoperirea ca o legătură evolutivă între dinozauri și păsări și nu ca un dinozaur asemănător unei păsări, așa cum este descris ca astăzi.

În anii 1960, John Ostrom de la Universitatea Yale, în studiul Deinonychus, a ajuns la concluzia că era un animal cu sânge cald, asemănător unei păsări și a pledat pentru ideea că păsările sunt dinozauri. Cu toate acestea, abia în anii 1990, odată cu descoperirea fosilelor dino cu pene din Sihetun, China, a început să se solidifice ideea ca păsările să fie dinozauri.

Descoperirea turmei cu pene din China a făcut ca lumea paleontologiei să fie dezordonată, mulți întrebându-se dacă toți dinozaurii au pene. Nu cu mult timp în urmă, comunitatea a devenit în mare parte convinsă de acest lucru.

În ultimii 30 de ani, s-au făcut multe noi descoperiri ale dovezilor penelor. Aceste descoperiri sunt răspândite în mod specific în teropodele carnivore, dintre care multe s-au dovedit a avea pene sau penaj. Chiar și Velociraptorii, despre care Jurassic Park ne-a făcut să credem că sunt reptile terifiante și inteligente, sunt de fapt legate genetic de porumbelul comun.

Dovada existenței penelor pe Velociraptors vine sub forma unor semne pe osul antebrațului, care se referă la butoanele de pană pe care se atașează pene de zbor ale porumbeilor.

Tyrannosaurus Rex avea solzi sau pene?

Chiar și puternicul T-rex a fost adus în amestec, oamenii întrebându-se dacă acest uriaș prădător era acoperit de pene pufoase. O rudă apropiată cu Tyrannosaurus Rex, Yutyrannus, un dinozaur mare care crește în jurul a 9 m, s-a dovedit a avea pene și, astfel, au început speculațiile despre T-rex.

Cu toate acestea, dovezile amprentelor pielii solzoase au fost găsite pe fosilele T-rex, în timp ce dovada penelor nu, așa că știm cu certitudine că cel puțin o parte din corpul lor a fost acoperită de solzi.

Cu toate acestea, absența dovezilor de pene nu dovedește fără îndoială că T-rex a fost cu siguranță lipsit de pene. Penele sunt foarte greu de păstrat, iar condițiile trebuie să fie exacte pentru ca acest lucru să aibă loc. Prin urmare, s-ar putea argumenta că dintre fosilele T-rex găsite, niciuna nu a fost vreodată într-o stare favorabilă păstrării penelor.

O mare parte din paleontologie este că aceasta reprezintă o știință a presupunerilor educate. Fără niciun martor și nici o documentație a vremii, oamenii de știință pot folosi doar indiciile lăsate în urmă de fosile pentru a crea o imagine completă a modului în care aceste creaturi au apărut odată. Există adesea lacune care trebuie completate prin examinarea animalelor moderne și, de asemenea, în înțelegerea mediului în care au locuit dinozaurii.

Deși nu poate fi determinat cu o certitudine absolută în acest stadiu, este puțin probabil ca T-rex să aibă pene. Privind animalele mari care populează planeta astăzi, precum rinocerii și elefanții, vedem că au evoluat spre reducerea cantității de păr care le acoperă corpul. Acest lucru se datorează faptului că animalele mari și voluminoase din climatul cald pur și simplu nu necesită acoperiri groase pentru a rămâne calde.

S-a stabilit că T-rex locuia în zone fierbinți, uscate și aride și, în plus, erau vânători care atingeau viteze estimate de 72 km/h. Pe de altă parte, Yutyrannus trăia în păduri reci și întunecate. Așa cum elefantul asiatic care trăiește în păduri are mai mult păr decât elefantul african aflat în savană, tot așa este probabil ca acești veri jurasici să aibă piei diferite, adaptate habitatului lor.

Având în vedere mediul T-rex, este posibil ca penele să fi fost o piedică. Când luați în considerare habitatul și stilul de viață, împreună cu amprentele de solzi găsite, presupunerea educată ar fi că T-rex a fost un tip solzos.

Toți dinozaurii aveau pene?

Odată cu afluxul de dinozauri cu pene dezgropați, împreună cu descoperirile de urme de pene pe dinozauri care se credeau odinioară a fi solzoși, a început să apară ideea ca toți dinozaurii aveau pene.

Într-un studiu recent, profesorul Paul Barrett, cercetător la Muzeul de Istorie Naturală din SUA, a analizat evoluția penelor. În acest studiu, a analizat toate exemplarele descoperite de piele de dinozaur și le-au cartografiat într-un copac evolutiv pentru a vedea cum relaționează.

Majoritatea fosilelor de dinozauri găsite cu dovezi clare de penaj au fost cele ale teropodelor care măncau carne. Cu toate acestea, câteva descoperiri de pene au provenit din grupuri complet separate care au condus la dezbaterea dinozaurilor cu pene.

Urmărind arborele evolutiv al probelor de piele, echipa profesorului Barrett nu a putut găsi nicio dovadă că primii dinozauri aveau pene. Deși penele au jucat un rol important pentru teropode, concluzia la care au ajuns a fost că, pentru majoritatea dinozaurilor, nu au făcut-o. Așadar, nu ezitați să adăugați mâncătorii de carne, dar, în cea mai mare parte, dinozaurii erbivori aveau probabil solzi.

Concluzie

Știm că atât solzii cât și penele sunt predominante în povestea dinozaurilor, așa cum reiese din rămășițele fosilelor găsite cu probe de piele și pene conservate. Deși acum știm cu certitudine că toate păsările sunt dinozauri vii, nu toți dinozaurii erau păsări.

Paleontologia este o știință a învățării continue și discernem mai mult cu fiecare fosilă nouă excavată și cu progresele tehnologice. Nu este încă posibil să știm cu certitudine absolută exact cum arăta fiecare dinozaur, dar ne apropiem. Ceea ce ne spun fosilele fără îndoială este că unii dinozauri aveau cu siguranță solzi, iar unii aveau cu siguranță pene; restul este încă nescris.

Te-ar putea interesa şi: Ar fi putut un Spinosaurus să omoare un T-Rex?

Mai multe articole

Reprezentarea unui dinozaur pe o campie.

Top 10 cei mai lenți dinozauri!

Dinozaurii sunt adesea cunoscuți pentru viteza lor; când oamenii se gândesc la ei, se gândesc la Jurassic Park și la toți dinozaurii rapizi care aleargă

Urs stand in iarba.

Animalele sălbatice se tem de oameni?

Crocodilii, rechinii, șerpii, tigrii, leii sunt doar câteva dintre animalele care inspiră oamenilor un sentiment de frică. Atacurile acestor animale sunt întotdeauna răspândite pe scară

Apa inghetata.

Poate îngheța apa oceanului?

Oceanul este un corp masiv de apă sărată care acoperă 71% din suprafața lumii. Temperatura lui este afectată de altitudine; cu cât altitudinea este mai

Explicarea fiecărui tip de nor

Norii au fost întotdeauna o sursă nesfârșită de fascinație pentru oamenii din întreaga lume. Formele lor în continuă schimbare și capacitatea lor de a surprinde

Padure vazuta de sus.

Pot pădurile să răspândească boli?

Există multe beneficii pentru sănătate dacă avem păduri în mediul nostru. Oamenii de știință și ecologiștii au avertizat guvernele să oprească defrișările din cauza efectelor