Pot reptilele să vadă în întuneric?

Cameleon pe creanga unui copac.

Reptilele sunt tovarășii noștri solzoși, definiți în special de corpurile lor cu sânge rece și includ crocodili, aligatori, șerpi, șopârle și multe altele. Toate au asemănări, dar au și multe diferențe, chiar dacă toate sunt clasificate ca reptile. Dar este adevărat că reptilele pot vedea în întuneric?

Reptile care sunt nocturne și sunt capabile să vadă în întuneric. Reptilele nocturne și-au dezvoltat ochii pentru a-i ajuta în activitățile de noapte. Pupilele lor se pot dilata pentru a acoperi aproape întregul ochi, lăsând să intre cantitatea maximă de lumină și permițându-le astfel să vadă în întuneric.

Nu toate reptilele sunt nocturne; multe sunt diurne (active în timpul zilei) și pur și simplu nu au nevoie de vedere nocturnă. Doar pentru că un animal este clasificat ca reptilă nu înseamnă automat că poate vedea în întuneric. Există unele reptile a căror vedere este mai bună decât a noastră în timpul zilei și unele care au chiar un al treilea ochi, iar cele care au evoluat pentru a vedea în întuneric sunt destul de ingenioase.

Cum pot vedea reptilele în întuneric?

Vertebratele (animale cu coloană vertebrală) au ochi similar alcătuiți, din două tipuri principale de celule fotoreceptive, și anume bastonașe și conuri. Bastonașele sunt responsabile pentru detectarea cantităților de lumină, în timp ce conurile permit vertebratelor să vadă culoarea. Configurarea bastonașelor și a conurilor în ochiul unui animal determină dacă vederea lor este mai bună în timpul zilei sau pe timp de noapte.

Reptilele diurne au în general mai multe conuri în retină, permițându-le să vadă o gamă de culoare în timpul zilei. În schimb, multe reptile nocturne au mai multe bastonașe în retină, oferindu-le capacitatea de a percepe mai multă lumină chiar și în condiții de iluminare slabă. A putea vedea noaptea înseamnă adesea că reptilele au o viziune slabă în timpul zilei, iar abundența de bastonașe în locul conurilor înseamnă o lume relativ incoloră.

Cu multe reptile nocturne, forma pupilei lor este verticală față de pupila rotundă obișnuită a animalelor de zi. Această formă verticală permite pupilei să se extindă pe aproape întregul ochi la lumină slabă, maximizând cantitatea de lumină care este lăsată să intre.

Aceste adaptări permit celor mai multe reptile nocturne să vadă cât mai clar în întunericul total, așa cum noi putem vedea în timpul zilei. Cu toate acestea, câteva reptile au venit cu variante unice care să le ajute la vederea nocturnă.

Cum s-a adaptat Gecko să vadă în întuneric?

Majoritatea șopârlelor gecko sunt nocturne și pot vedea în întuneric. Ochii lor au evoluat într-un mod fascinant, permițându-le nu numai să vadă noaptea, ci și să poată discerne culoarea în întuneric.

Almut Kelber de la Universitatea Lund din Suedia este cercetătorul responsabil de descoperirea faptului că gecko pot determina într-adevăr diferite culori în lumina slabă. Cercetătorii au folosit două șopârle gecko africani de cască în experiment.

În condiții de lumină slabă, reptilelor li s-au oferit greieri pe două cărți de culoare diferite: gri și albastru. Pe cartonașul gri, au așezat un greiere scufundat în sare, în timp ce pe cartonașul albastru un greiere normal, gustos (pentru gecko în orice fel). Gecko au învățat să evite greierii de pe cartonașul gri în locul celor delicioși de pe cartonașele albastre. Au fost capabili să distingă greierele bun de cel neplăcut chiar și în condiții de iluminare slabă. Acest experiment a determinat că viziunea nocturnă a unui gecko le permit o lume plină de culoare pe timp de noapte.

Cercetătorii au stabilit că sensibilitatea la culori a unui gecko este de aproximativ 350 de ori mai mare decât a noastră, iar capacitatea lor de a vedea culoarea în lumina slabă se rezumă la o “magie” evolutivă. Strămoșul gecko-ului a fost diurn și, în timp, a pierdut complet toate celulele bastonașe din retină. Aveau ochi mici, astfel încât ochiul lor a devenit optimizat cu celule conice pentru a-i ajuta cu activitățile lor de zi și cu supraviețuirea.

Pe măsură ce șopârlele gecko au început să devină nocturne, natura a trebuit să producă o nouă tehnică pentru a le vedea în întuneric fără celule bastonașe. Prin urmare, celulele conice ale gecko-ului au început să se mărească și să devină mai sensibile la lumină, acționând în esență ca niște bastonașe, dar cu beneficiile conurilor. Rezultatul final al acestui geniu evolutiv este o reptilă care poate discerne culoarea în întuneric.

Ca și în cazul altor reptile cu vedere nocturnă, gecko și-au adaptat pupila pentru a fi verticală și capabilă să se dilate. Când pupilele noastre se dilată în lumină slabă, ele se extind de aproximativ 16 ori ca dimensiune. Pupila gecko, pe de altă parte, se va extinde de aproape 300 de ori mai mult.

Mai mult, ochiul gecko a dezvoltat lentile multifocale pentru a preveni estomparea. Deoarece ochiul unui gecko este mic, spațiul focal este redus și, prin urmare, deschiderea pupilei la o dimensiune atât de mare ar provoca o imagine neclară. Cu toate acestea, obiectivele lor multifocale opresc acest lucru, permițându-le să vadă imagini clare, colorate pe timp de noapte.

Cum s-a adaptat crocodilul/aligatorul să vadă în întuneric?

Crocodil vazut de aproape.

Dacă ați văzut vreodată o imagine de rău augur a unui crocodil pe timp de noapte cu ochi lor roșii strălucitori care ies la suprafața apei, ați văzut de fapt una dintre cele mai eficiente adaptări ale vederii lor de noapte.

La fel ca în cazul altor reptile nocturne, crocodilul și aligatorul au o pupilă verticală care se poate extinde drastic peste ochi, dar au și un alt truc “în mânecă”. În partea din spate a ochiului este o membrană numită Tapetum lucidum. Această membrană sau placă acționează ca o oglindă care reflectă lumina înapoi în retină și optimizează ochiul pentru scenarii nocturne.

Crocodilul și-a adaptat perceperea culorilor pentru a-și spori vederea la vânătoare pe timp de noapte. Strămoșul crocodilului a pierdut două dintre cele patru canale de viziune a culorii lor, lăsând crocodilul cu o orbire similară daltonismului la unii oameni. Pierderea vederii culorilor a făcut loc pentru mai multe celule bastonașe, permițându o viziune mai bună în condiții de lumină slabă.

Crocodilul din zilele noastre a evoluat pentru a recăpăta o parte din culoarea pierdută prin refacerea unei opsine utilizate de obicei de bastonașe și transformată în conuri. Acest lucru a permis crocodilului să fie la fel de formidabil în timpul zilei ca și noaptea.

Cum s-a adaptat șarpele să vadă în întuneric?

Șerpii cum ar fi pitonul, boa și șarpe cu clopoței, sunt capabili să „vadă” în întuneric, dar nu în modul tradițional pe care îl pot face alte animale nocturne cu vedere nocturnă. Șarpele are o adaptare unică care îi permite să vadă semnături de căldură, altfel denumite în infraroșu.

Această viziune în infraroșu este posibilă prin senzorii de pe fața șarpelui. Organele respective conțin o membrană care poate detecta radiațiile infraroșii și astfel șarpele este capabil să evoce o imagine prin detectarea căldurii, nu a fotonilor de lumină.

În întuneric, senzorii permit șarpelui să vadă imagini de căldură, așa cum ar face o cameră cu infraroșu. Șarpele este, prin urmare, capabil să-și vâneze prada caldă în toiul nopții.

Alți șerpi au conuri în retină, calibrate pentru a filtra lumina ultravioletă (UV). Șerpii nocturni au retină fără filtru UV, ceea ce permite pătrunderea cantității maxime de lumină UV, permițându-le astfel să vadă în lumină slabă.

Țestoasele de apă și de uscat pot vedea în întuneric?

Țestoasele sunt diurne și foarte rar au un motiv să fie treze noaptea. Din acest motiv, nu au viziune nocturnă precum alte reptile nocturne. Cu toate acestea, broaștele țestoase ajung pe uscat sub protecția nopții în timpul sezonului de reproducere pentru a-și depune ouăle și există ocazii în care țestoasele de uscat ar trebui să fie mobile în întuneric.

Prin urmare, aceste animale au mult mai multe celule cu bastonașe în retină decât oamenii, ceea ce înseamnă că au o vedere superioară nouă în întuneric. Acuitatea lor vizuală nu este cu siguranță la fel de puternică noaptea ca ziua, dar cu siguranță se pot orienta mai bine decât noi.

Concluzie

Reptilele sunt un grup mare de specii variate și a putea vedea în întuneric nu este o condiție prealabilă a apartenenței la această clasă. Chiar și pentru acele reptile nocturne care au evoluat pentru a fi active în întuneric, nu toate au obținut vederea nocturnă în același mod.

Mai multe celule cu bastonașe din retină și o pupilă verticală care se poate extinde pe cea mai mare parte a ochiului sunt cele mai frecvente adaptări ale vederii la lumina scăzută pentru animalele nocturne. Dar trucurile evolutive inteligente, cum ar fi conurile gecko-ului care acționează ca niște bastonașe sau șerpii care pot vedea căldură, fac foarte interesantă studierea vederii nocturne a unor reptile.

Te-ar putea interesa şi: Tipuri de telescoape

Mai multe articole

Reprezentarea unui dinozaur pe o campie.

Top 10 cei mai lenți dinozauri!

Dinozaurii sunt adesea cunoscuți pentru viteza lor; când oamenii se gândesc la ei, se gândesc la Jurassic Park și la toți dinozaurii rapizi care aleargă

Urs stand in iarba.

Animalele sălbatice se tem de oameni?

Crocodilii, rechinii, șerpii, tigrii, leii sunt doar câteva dintre animalele care inspiră oamenilor un sentiment de frică. Atacurile acestor animale sunt întotdeauna răspândite pe scară

Apa inghetata.

Poate îngheța apa oceanului?

Oceanul este un corp masiv de apă sărată care acoperă 71% din suprafața lumii. Temperatura lui este afectată de altitudine; cu cât altitudinea este mai

Explicarea fiecărui tip de nor

Norii au fost întotdeauna o sursă nesfârșită de fascinație pentru oamenii din întreaga lume. Formele lor în continuă schimbare și capacitatea lor de a surprinde

Padure vazuta de sus.

Pot pădurile să răspândească boli?

Există multe beneficii pentru sănătate dacă avem păduri în mediul nostru. Oamenii de știință și ecologiștii au avertizat guvernele să oprească defrișările din cauza efectelor